Resumen

En una época olvidada, mucho antes del advenimiento de Nemedia o Aquilonia y mientras persistían aún vestigios de Lemuria, vivio Kull, un hombre libre de Atlantis que llegó a ser conocido como el rey Kull, soberano de Valusia. Estas son las crónicas de uno de los reyes más célebre de su tiempo, un bárbaro que se sentó en el trono de una nación civilizada y la gobernó por la fuerza de su brazo. La ferocidad y el orgullo fueron sus mejores armas, con ellas tuvo que enfrentarse al enemigo más insidiosos de los hombres: el pueblo de hombres serpiente que en otro tiempo dominó el mundo, pero también a intrigas más mundanas o a las maquinaciones de Thulsa Doom, un hechicero temible. Rey Kull reúne el conjunto de relatos escritos por Howard sobre la figura de Kull de Valusia. Kull es uno de los personajes más elaborados del autor, y el antecedente directo de Conan. El autor dio forma con él al conjunto de elementos que caracterizan a la fantasía heroica tal como la conocemos en la actualidad.

1 críticas de los lectores

10

Los doce relatos y una poesía que componen este tomo de Robert Ervin Howard son una brillante muestra del talento narrativo de este escritor americano, de una capacidad notable para recrear la historia con toques de fantasía y que acentúan la absoluta personalidad de sus relatos. Hay en estos cuentos, los cuáles son todos entretenidos e increíblemente efectivos, una fuerte presencia de cuestionamientos filosóficos y existenciales por parte de Kull, el cuál por su mente bárbara no llega a comprender del todo, aunque los intuye. Estas inquietudes se manifiestan principalmente en el relato "Los espejos de Tuzun Thune". En este cuento, el rey Kull, piensa si las imágenes de los espejos de Tuzun Thune no serán la pura y absoluta realidad, mientras que él mismo, de este lado del espejo, será un sueño, un reflejo de la otra realidad escondida detrás de los cristales. La forma de escribir de Howard es impresionante y apelaba a una poesía bellísima y muy colorida, de un gran poderío visual, pincelada de cierto spleen, y aunque esté contrarrestada por las duras y feroces batallas, es evidente el tono poético de muchos de sus cuentos. El primer relato, "Exilio de Atlantis", trata sobre la huída de Kull de su tierra natal, por salvar a una muchacha de ser quemada en la hoguera por una infracción en las arcaicas costumbres del pueblo. Esta "traición" a su propia gente lo lleva a un exilio obligado. Este es el comienzo de la historia de Kull, ya que al renunciar a su pueblo, pasará por varias situaciones hasta apoderarse del trono de Valusia. Es importante destacar, que en este primer relato, Kull sueña una noche con el resonar de las trompetas y su coronación como rey de Valusia; sueño profético que se cumplirá finalmente al cabo de largos años. El segundo relato, "El reino de las sombras" es una maravilla. Es de una extensión mucho mayor que el primero, y se desarrolla toda la acción que le falta a éste. Es un poderoso relato, muy inspirado, muy visual, y está repleto de sorpresas. En este cuento, Kull ya es rey de Valusia. El tercer relato, "El altar y el escorpión", es un relato corto, con algo de acción, y una excelente dosis de fantasía. Trata sobre un aparente Dios olvidado, el dios escorpión. El cuarto relato, "Abismo negro", es espléndido, y terrorífico. Trata sobre el rescate de Grogar, desaparecido en uno de los tantos pasadizos del palacio, por parte de Kull y Brule, en un abismo oscuro y terrible, donde una deidad con forma de gusano gigantesca devora a las víctimas en el altar. El quinto relato, "La gata de Delcardes", es otro destacado relato de este libro. El viaje de Kull por el lago prohibido, las extrañas criaturas con las que debe luchar y el posterior viaje subacuático hacia el país encantado, donde moran unos seres sabios y antiguos, es realmente de lo mejor del libro. Y aparece por primera vez el extraordinario personaje Thulsa Doom, el terrible hechicero con cabeza de calavera y ojos llameantes. El sexto relato, "El espectro del silencio", es para mi uno de los mejores. Tremenda forma de escribir la de Howard; te hace vibrar, sentir el malestar en tu propia carne, ver, palpar las ondas invisibles del espectro del silencio. ¿Qué pasaría si el más mínimo sonido existente cesara por completo, si solo el silencio ocupara, omnipresente, el mundo?; este relato pretende darnos una muestra de esta terrible situación. El séptimo relato, "Jinetes del sol naciente", trata del viaje de Kull a los confines del mundo, en persecución de un hombre que lo ha injuriado. Este relato, esta repleto de paisajes espectrales, brumosos, y hace su aparición por segunda vez el enigmático personaje Thulsa Doom. El octavo relato, “¡Con esta hacha gobierno!”, carece de elementos fantásticos, pero la trepidante acción que lo envuelve nos revela lo mejor de Howard, en un terreno donde él se siente de lo más cómodo. El noveno relato, “El estruendo del gong”, es otro de los cuentos filosóficos. Luego de escuchar el resonar del gong, Kull, junto a la ventana de la habitación de su palacio, pierde el sentido y despierta en medio de una completa oscuridad, en una especie de vacío negro y terrible. De a poco comienza a recordar quién es y de donde viene. Una forma imprecisa se le aparece en medio del caos negro y comienza a hablar con él. Algunas de las maravillosas líneas de esta conversación: “Hay mundos dentro de los mundos, universos dentro de los universos. Existen cosas demasiado pequeñas o demasiado grandes para la comprensión humana. Cada guijarro de las playas de Valusia contiene incontables universos dentro de sí mismo, y él mismo, en su conjunto, forma parte del gran plan de todos los universos, como el sol que tú conoces. Tu universo, Kull de Valusia, puede ser un guijarro en la orilla de un poderoso reino. Has traspasado las fronteras de las limitaciones materiales. Puede que te encuentres en un universo que acabe formando la piedra preciosa que llevabas en el trono de Valusia, o ese universo que sabes se encuentra en la telaraña que hay ahí, sobre la hierba, a tus pies. Te digo que el tamaño, el espacio y el tiempo son relativos y no existen en realidad.” Formidable historia. El décimo relato, “Espadas del reino púrpura”, es todo acción, y hay una parte inolvidable, como la lucha de Kull en la escalera del temible jardín en las afueras del reino de Valusia. El décimo primero relato, “Hechicero y Guerrero”, es una historia breve narrada por Brule mientras juega con Kull y un tercero al ajedrez. Trata sobre el enfrentamiento de Brule, en sus primeros años como guerrero picto, contra un hechicero vestido con pieles, con una calavera de león en su cabeza a modo de casco, y con un bastón como única arma. Ya hemos hablado del décimo segundo relato, “Los espejos de Tuzun Thune”, maravilloso relato que nos recuerda a las inquietudes de la Alicia de Carrol. Por último, tenemos “El rey y el roble”. Se trata de un poema en prosa breve, el cuál termina siendo una pesadilla del rey. No pueden ser mejores mis impresiones sobre esta obra de Howard, la cuál ha sido tocada en algunos relatos por la pluma de Lin Carter. Aconsejo con fervor la lectura de este libro, así como cualquiera de este gran escritor de lo fantástico y lo épico.

hace 4 años